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明朝选秀女逼出“急嫁族” 拉郎配也不入宫门

专题:奥·秘

  明朝选拔宫女的制度,如同科举考试一样,有一套严格的规矩。规矩是规矩,朝廷有时候是“剃头挑子一头热”。在明朝,民间的女子并非人人都想入宫当宫女。反倒是一听宫中又要采选宫女,便如同惊弓之鸟一般,千方百计要逃避采选。甚至,有些因“采女”的消息,而成为急嫁族。

  “采女”逼出急嫁族

  万历《常熟县志》有记载,说的是该县人们听到消息,说“朝廷命内臣选入宫女子于各省”,该县的未婚女子“各务苟合,无复人道”。在松江等地,甚至“有垂髻即笋者,有乳臭为夫者”,一场婚嫁高潮如同潮水一般,将当时常熟县的未婚女子一网打尽,尽成他人妇。甚至,寡妇也因“采选宫女”的消息而草草再婚。

  采选宫女的消息可以说是使得人们草木皆兵,“把总梅魁自北关抵城,守者放炮启门”,也使得梦境中的百姓以为是“采女子内官至矣”,惊恐万状。一富户,当时偶雇一锡工,“在家造银器,至夜半,有女不得其配,又不敢出门择人”惶恐之间,竟然将锡工权充女婿,富翁大喊:“急起,急起,可成亲也。”睡梦中的锡工如坠云里,“及起摹搓双眼,则堂前烛火辉煌,主翁之女已艳装待聘矣”。民间广为流传的“拉郎配”也就是由那时传出来的。由此可见明朝的宫女采选,给当时的人们带来的惊吓和痛苦的程度之强烈。

  人们为何如此惧怕选秀

  一般女子入得明宫,就等同于被剥夺了终身的自由,为保住宫中的秘密,大多女子都只有在宫中等死而已。因为明代帝王制定的法规严禁宫外之人为宫女传递书信或物品。一旦犯禁,“皆论以死”。叶落归根,年老后,宫女总得可以出宫了吧,为防止宫人泄漏禁中之事,年老的宫女是被禁锢在“倪衣局”的,仍不可出宫。

  于是,女子入了宫,如果在宫内又不是有点地位的妃子等,也就意味着这一辈子再也别想和亲人相见。试想,“拉郎配”后,婚姻再不幸福,也可以见得几面,总比送进宫中不知死活来得强。

  而且,入了宫后,明朝的宫女待遇极其低。生病无医,自生自灭。明朝有规定:“宫嫔以下有疾,医者不得入,以证取药。”另有《明宫史》载:在金鳌玉桥西、棂星门迤北羊房夹道(今名养蜂夹道),内有安乐堂,宫人得了病,或是年老了,要和有罪的人一样,发到这里,靠自己的生命力延续时日,或者等死。生命力不强的,死了后连葬所找不到一处,火烧后尸灰填入枯井而已。

  宫内等级森严,宫女在宫中犯了什么错,有专门的刑罚——“提铃”、“墩锁”、“板著”等“恭候”着她们呢。宫女们被严格控制,处罚是严厉而残酷。

  比如“提铃”之罚,与现代举重运动中的提铃动作可无丝毫关系。在古时,为表示太平无事,从傍?至拂晓都会定时摇铃。明代刘若愚在《酌中志·内臣职掌纪略》记载:“提铃者,每日申时正一刻,并天晚宫门下锁时,及每夜起更至二更三更四更之交;五更则自乾清宫门里提至日精门,回至月华殿门,仍至乾清宫门里,其声方止。提者徐行正步,大风大雨不敢避,而令声若四字一句,‘天下太平’云云。”如果宫女犯了错的话,受罚的宫女就得每夜跟着提铃者自明宫乾清宫门到日精门、月华门,然后再回到乾清宫前。一样也要徐行正步,风雨无阻,高唱‘天下太平’,声缓而长,且得与铃声相应。白天要干苦役的宫女,经这样昼夜折腾一遭,其痛苦可想而知。

  更为悲惨的是,宫女的性命安全是毫无保障的。比如永乐八年时,明成祖朱棣因怀疑其宠妃权氏是被一个姓吕的宫女“点毒药于茶进之”而被谋害,遂杀掉吕氏和宫女宦官数百。后来,朱棣又怀疑宫女与宦官私通,处死宫女2800余人。狗急了还会跳墙,何况人,嘉靖年间发生“壬寅宫变”,杨金英、邢翠莲等16名宫女联合起来,趁明世宗熟睡之时,企图将他勒死,但未遂。

  另外,明朝还有宫殉之制,直到明英宗临死前才废除。帝王死了,宫女被殉葬是再正常不过的事。朱元璋死后“伺寝宫人尽数殉葬”,为他伺寝的40余名妃嫔全部陪葬于孝陵。

  宫女惟一的人生乐趣

  要说起明宫内宫女惟一的人生之乐,可能是宫女太监结“菜户”了。见不着亲人,也得不到皇帝的宠幸,在无望的岁月里,于是宫女之间、宫女和太监之间产生了畸形的情爱生活方式,即“对食”和“菜户”。若某个宫女长时间找不到“菜户”,还有可能被其他人所取笑,被视为无能。

  明代宫女数量之多,是历代来所公认的,也许是皇帝无分身之术,管不了这些,也许是根本不想管,反正是对宫女和太监的这种“对食”和“菜户”现象,采取了默许的态度。

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责编:孙洁